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Climate change: nove ragioni per cui è necessario che la COP26 non fallisca

Il cambiamento climatico rappresenta la più grave minaccia per il nostro mondo, e l'urgenza di agire è ormai impellente. Il sesto rapporto sul clima dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha lanciato l'allarme sulla velocità e sugli effetti  del riscaldamento globale. L'analisi, alla quale hanno contribuito più di 200 esperti, è giunta alla conclusione che il cambiamento climatico è stato “inequivocabilmente” provocato dall'uomo, e ha rivelato che il processo di riscaldamento globale è già molto più avanzato di quanto si pensasse.

I risultati del rapporto hanno fatto da sfondo alla COP26, la conferenza sul cambiamento climatico che ha visto riuniti a Glasgow i leader di ogni parte del mondo per discutere di come rispettare l'obiettivo di contenimento del riscaldamento globale entro +2°C, ma idealmente +1,5°C, sui livelli preindustriali stabilito con l’Accordo di Parigi. L'IPCC ritiene che l' obiettivo sia ancora raggiungibile, ma per poco.

Dobbiamo intensificare e accelerare i nostri sforzi per contrastare il cambiamento climatico. Dobbiamo ridurre drasticamente le emissioni di gas serra e convertire la produzione di energia globale dai combustibili fossili ad alternative rinnovabili e più green. Non farlo equivale a mettere a rischio l'economia globale e la nostra prosperità futura. 

Ecco nove ragioni per cui è essenziale che la COP26 segni una svolta decisiva nella lotta al cambiamento climatico.  

 

È in corso un'escalation della crisi climatica

1.      Nonostante i lockdown, la concentrazione di biossido di carbonio nel mondo nel 2020 ha superato del 149% i livelli preindustriali, da quando il pianeta ha iniziato a utilizzare massicciamente i combustibili fossili, come risulta da un rapporto dell'Organizzazione meteorologica mondiale delle Nazioni Unite. A quanto emerso, nel 2020 la concentrazione dei principali gas serra – metano e protossido di azoto, oltre alla CO2 - è cresciuta a ritmo più rapido della media dei dieci anni precedenti, tendenza proseguita anche nel 2021.

 

2.      L'Earth Overshoot Day segna il giorno in cui la domanda annua di risorse naturali per consumo umano supera la capacità di rigenerazione del pianeta nei 12 mesi considerati. A parte il 2020, a fronte del rapido aggravarsi della crisi climatica, tale data cade sempre prima – quest'anno è stata giovedì 29 luglio. Da quel punto in poi, la Terra essenzialmente procede in deficit, consumando più risorse naturali di quelle che riesce a generare.

 

Non stiamo facendo abbastanza

3.      L’Agenzia Internazionale per l'Energia (AIE) ha lanciato un appello ad accelerare il processo di transizione energetica, prevedendo che, nell'attuale scenario, il riscaldamento potrebbe raggiungere la soglia di +2,1°C entro il 2100. In base all'ultimo World Energy Outlook, gli impegni sin qui dichiarati sarebbero sufficienti a realizzare solo il 20% dei tagli alle emissioni necessari prima del 2030 per assicurare la possibilità di azzeramento delle emissioni nette entro il 2050.

4.      Un nuovo studio di Systems Change Lab - del World Resources Institute - ha evidenziato come, di circa 40 diversi settori, tra i quali l'energia, l'industria pesante, l'agricoltura, i trasporti, la finanza e la tecnologia, nessuno si sta muovendo a velocità sufficiente per evitare un innalzamento termico di 1,5°C oltre i livelli preindustriali.

 

L'impatto del cambiamento climatico sul PIL globale

5.      Il Network for Greening the Financial System (NGFS), costituito da alcune banche centrali e autorità di supervisione, stima che il raggiungimento dell'obiettivo net zero potrebbe comportare una riduzione del PIL globale di circa il 2% tra il 2050 e il 2100. Il network prevede però anche che una "transizione ritardata", con un inizio posticipato, potrebbe avere conseguenze molto più severe - riducendo il PIL del 5% circa entro il 2050, per poi risalire intorno al 2,5% entro il 2100.

6.      Se non freneremo il cambiamento climatico, stando alle previsioni del NGFS le perdite potrebbero superare il 6% del PIL globale entro il 2050. Per  l'OCSE, entro il 2100 le perdite complessive ammonterebbero al 10% - 12% del PIL. L'attuale scenario worst-case del Fondo monetario internazionale ipotizza una perdita di produttività intorno al 25%.[1]

 

Il mondo deve spendere e investire di più

7.     Solo il 2% dei 16.000 miliardi di dollari di spesa pubblica globale a sostegno dell'economia durante la pandemia è stato destinato alla transizione alle energie pulite. Secondo l'AIE, questa percentuale è “nettamente inferiore a quanto necessario per realizzare gli obiettivi climatici internazionali”. L'AIE si aspetta che, nel quadro degli attuali piani di spesa dei governi per la ripresa, nel 2023 le emissioni di biossido di carbonio tocchino livelli record. L'Agenzia raccomanda pertanto di destinare globalmente mille miliardi di dollari a misure per l'energia pulita. Per recuperare il ritardo e realizzare l'obiettivo net zero, nel prossimo decennio sarebbero necessari 4.000 miliardi di dollari di investimenti l'anno.

8.      La Princeton University stima che gli Stati Uniti, per tenere fede all'obiettivo di azzeramento delle emissioni nette entro il 2050, dovrebbero investire 2.500 miliardi di dollari (pari all'11% del PIL) di qui al 2030. La Commissione europea prevede che saranno necessari ben 3.500 miliardi di dollari (pari al 25% del PIL) nei prossimi dieci anni, mentre la Tsinghua University ipotizza per il piano cinese un costo di 138.000 miliardi di renmimbi (circa 21.600 miliardi di dollari), che rappresenterebbe il 122% del PIL nei prossimi quarant'anni.[2]   

9.      I ricercatori temono che il costo effettivo della crisi climatica potrebbe essere molto più alto di quanto si sia inizialmente creduto. Gli esperti dell'Università di Cambridge, dell'University College London e dell'Imperial College London l'hanno quantificato in 3.000 dollari per tonnellata di carbonio emessa, più o meno l'equivalente di un volo di andata e ritorno tra Londra e New York. Secondo gli autori, la ricerca rispecchierebbe la “crescente evidenza” che l'impatto economico di incendi, alluvioni, siccità e altri effetti della crisi climatica non è transitorio come si sarebbe potuto pensare. Gli attuali sistemi di determinazione del prezzo del carbonio negli Stati Uniti e in Europa lo fissano sotto i 100 dollari per tonnellata.

Chris Iggo, CIO, Core Investments di AXA IM, commenta: “La maggior parte delle aziende a livello mondiale non è ancora allineata con l'Accordo di Parigi. Per avere una chance di contenere l'innalzamento delle temperature globali,  gli investitori devono mobilitare il mondo finanziario affinché dia supporto alla transizione verso l'obiettivo net zero. Investire nelle nuove tecnologie e nei leader della transizione, e spingere con più decisione le società in cui si investe a centrare gli obiettivi climatici, sono tutti elementi centrali dell'attività d'investimento in ottica net zero carbon. Esiste una strada possibile per garantire un futuro più prospero e sostenibile, ma per non perdere la rotta è necessario che governi e investitori agiscano con più coraggio".

 

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Note

[1] NGFS / FMI/ AXA IM, settembre 2021

[2] Commissione Europea, Princeton University, Tsinghua University e Ricerca AXA IM, settembre 2021

 

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